L'homme est sans conteste l'ennemi numéro un de l'hippotrague noir qui le chasse pour sa viande et ses cornes. L'habitat de ce mammifère de la famille des bovidés a été considérablement réduit par l'expansion agricole et l'élevage.

Un adulte a peu de prédateurs naturels à part le lion, mais ce dernier s'y frotte rarement, car le bovidé sait se défendre grâce à ses cornes et à ses capacités de combat redoutables. C'est un animal silencieux, doté d'une vue, d'une ouie et d'un odorat très fins et qui n’hésite pas à attaquer s’il se sent acculé.

Cette antilope peut être rapide en cas de nécessité et courir jusqu'à 56 km/h.

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